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Protected Area Downgrading, Downsizing, and Degazettement (PADDD) in Amazonia

PADDDtracker.org

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The global transformation of Earth’s land cover from native vegetation to developed land is a visible hallmark of the Anthropocene. At least 25% of the planet has been cultivated for agriculture or developed for urban use, while simultaneously depleting habitat for biodiversity and ecosystem services (MEA 2005). In response, governments have increasingly instituted policies to curb land conversion. Protected areas, the most widely-applied conservation policy, cover 14.7% of the planet’s terrestrial surface (UNEP-WCMC 2016). Although coverage of the global protected area estate has increased in recent years, gains have been offset by legal changes that temper, shrink, or eliminate protected areas. These legal changes are collectively known as PADDD: Protected Area Downgrading, Downsizing, and Degazettement (Mascia & Pailler 2011). More than 3,000 PADDD events have been documented in 70 countries affecting an area of over 1.7 million km2 (Forrest et al. 2015; Mascia et al. 2014; Pack et al. 2016, Cook et al. 2017, WWF and CI 2017). PADDD events are primarily caused by industrial-scale development or local land pressures and land claims; to date, case studies have identified relationships between PADDD and forest loss, carbon emissions, and landscape fragmentation (Forrest et al. 2015; Golden Kroner et al. 2016). However, the PADDD literature is in its infancy, especially regarding knowledge of PADDD and its impacts in Amazonia. Amazonia is a globally important tropical forest critical for climate change mitigation, biodiversity conservation, and cultural preservation. This research will fill key knowledge gaps by documenting spatially explicit patterns, trends, causes, and impacts of PADDD. To achieve this, I have conducted archival research in Peru and Ecuador. I have also designed and administered a PADDD data collection training for invited individuals from all Amazonian countries (Brazil, Bolivia, Colombia, Ecuador, Guyana, French Guiana, Peru, Suriname, and Venezuela). With these efforts, I am producing a comprehensive spatial database of PADDD events across Amazonia; describing patterns, trends, and proximate causes of PADDD across the region; and evaluating the impacts of PADDD on forest cover change and biodiversity. This work is poised to inform global targets for biodiversity protection, including the Convention on Biological Diversity’s Aichi target 11, the Sustainable Development Goals, and E.O. Wilson’s Half-Earth vision.

Participants in the PADDD training workshop, September 2017, Bogota, Colombia. Participantes en el entrenemiento de PADDD, el septiembre 2017, Bogota, Colombia.

Participants in the PADDD training workshop, September 2017, Bogota, Colombia. Participantes en el curso de entrenemiento de PADDD, el septiembre de 2017, Bogota, Colombia.

Degradación, Reducción, y Desafectación de Áreas Naturales Protegidas en Amazonia

La transformación global del uso del suelo de vegetación nativa a tierra desarrollada es un sello visible y distintivo del Antropoceno. Al menos el 25% del planeta se ha cultivado para la agricultura o se ha desarrollado para uso urbano, reduciendo al mismo tiempo el hábitat para la biodiversidad y los servicios ecosistémicos (MEA 2005). En respuesta, los gobiernos han aplicado políticas para reducir la conversión de la tierra nativa. Las áreas naturales protegidas, la política de conservación más ampliamente aplicada, cubren 14,7% de la superficie terrestre del planeta (UNEP-WCMC 2016). Aunque la cobertura de la pertenencia de las áreas naturales protegidas a nivel mundial ha aumentado en los últimos años, las ganancias se han visto compensadas por cambios legales que atenúan, reducen, o eliminan las áreas naturales protegidas. Estos cambios legales se conocen colectivamente como PADDD: Downgrading (Degradación), Downsizing (Reducción) y Degazettement (Desafectación o eliminación) de áreas naturales protegidas (Mascia y Pailler 2011). Se han documentado más de 3000 eventos de PADDD en 70 países que afectan una superficie de más de 1,7 millones de km2 (Forrest et al. 2015, Mascia et al. 2014, Pack et al. 2016, Cook et al. 2017, WWF y CI 2017). Los eventos de PADDD son causados principalmente por el desarrollo a escala industrial o por las presiones locales sobre la tierra y los reclamos de tierra. Los estudios de algunos casos han identificado las relaciones entre PADDD y la pérdida de bosques, las emisiones de carbono, y la fragmentación paisajística (Forrest et al. 2015, Golden Kroner et al. 2016). Sin embargo, la literatura de PADDD está aún en pañales, especialmente con respecto al conocimiento de PADDD y sus impactos en la Amazonia. La Amazonia es un bosque tropical de importancia mundial crítica para la mitigación del cambio climático, la conservación de la biodiversidad y la preservación cultural. Esta investigación llenará vacíos de conocimiento claves mediante la documentación de patrones espaciales explícitos, tendencias, causas, y impacto de PADDD. Para ejecutar este proyecto, realicé una investigación de archivo en Perú y Ecuador. También diseñé y administré un entrenamiento para enseñar cómo colectar los datos de PADDD a investigadores invitados de todos los países amazónicos (Brasil, Bolivia, Colombia, Ecuador, Guyana, Guaina Francesa, Perú, Surinam y Venezuela). Con estos esfuerzos, estoy produciendo una base de datos espacial integral de eventos PADDD en toda la Amazonia; describiendo patrones, tendencias y causas de PADDD en toda la región, y evaluando los impactos de PADDD para la cubierta forestal y la biodiversidad. Este trabajo está preparado para informar los objetivos mundiales de protección de la biodiversidad, incluido el objetivo 11 de Aichi del Convenio de Biodiversidad, los Objetivos de Desarrollo Sostenible, y la visión de Half Earth de E.O. Wilson.

Other ongoing projects:

  • Legal rollbacks to protected areas in the United States
  • Risks and Impacts of downsizing and degazettement in Rondonia, Brazil
  • Iconic protected areas are not immune to legal changes